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What's the difference accusative and dative

I'm studying German and I can't find a good way to tell them apart. I always use dich over dir because I just never know.

For learning: German
Base language: English
Category: Language

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    Best Answer - Chosen by the Asker
    Khin mentioned another point where you would be confused a bout the usage of both accusative and dative,which is after the prepositions.

    There are prepositions that are automatically followed by the dative and others by the accusative
    ( check the list in Jura's link).
    The problem and the confusion is when using those prepositions where you could either use the one or the other .

    In this case you will choose the accusative in case of a dynamic action in the sentence and the dative in case of a static state.
    Some examples to explain it :
    "An" is one of those prepositions that could have both 'accusativ'e or 'dative'.

    - Ich hänge das Bild an DIE Wand ( accusative)
    - Das Bild hängt an DER Wand ( Dative)

    Notice that the first sentence involves an action and there is a movement in the verb 'hängen",where the painting is being moved to be hung at the wall, in the case of such dynamic action the 'accusative' is used.
    In the 2nd sentence, it is a static state ,where the painting is hanging already and there is no movement ,thus using the 'dative'.

    Check the following example with preposition 'in' (that could also take both) and try to find out why 'accusative' and why 'dative' ?

    - Er steht in der Straße x.
    - Er geht in die Straße x.

    Hi Bradley, this site gives an excellent explanation with examples.
    http://german.speak7.com/german_cases.htm

    You mean here in the specific case of using the 'accusative' or 'dativ' after a verb.
    In this case ,if the noun that follows the verb is a direct object ,then you use the 'accusative' , if it is an indirect object you will use the 'dative'.
    Here are some examples to explain it :

    - Ich schreibe den Brief.
    Here the noun 'Brief' is a direct object , it means that the action ,the subjet does ( Ich) is directly connected to the object ,the subject (Ich) is doing the action ( schreiben) of writing what ?
    (Brief) ,so obviously you will use the question 'what ?' to get the direct object of the sentence as an answer.
    Was schreibst du ?
    Ich schreibe den Brief.

    Other examples :
    Er liest das Buch
    Sie hängt das Bild an die Wand.
    Wir antworten die Fragen.

    Here 'Buch, Bild, Fragen' all are direct objects, thus in the 'accusative' form.


    - Ich gebe der Frau das Buch.
    Here 'der Frau' is an indirect object ,the subject is not directly connected in action with it,
    The direct object is 'das Buch' "Ich gebe das Buch' .
    To whom ? is the question to get the answer 'der Frau'
    Wem gibst du das Buch?
    Ich gebe der Frau das Buch.
    In this case you use the 'dative'.

    Other examples:

    - Ich danke dir sehr.
    - Ich gebe dir das Buch.
    - Er erzählte mir die ganze Geschichte.

    Here those verbs are followed by the 'dative' , because they are indirect objects such as in 'gebe DIR' .

    -Ich verstehe dich nicht.
    - Ich liebe dich.

    Here again it is the 'direct object' ,'dich' '
    Wen?
    Wen verstehst du nicht?
    Wen liebst du?
    In those case you use the 'accusative' form 'dich' rather than 'dir' ( the dative one).

    I hope it is a bit clear by now :)

    Im Deutschen gibt es insgesamt vier Kasus, in denen ein Nomen bzw. ein Pronomen in einem Satz steht:
    1. Nominativ (Subjekt)
    2. Akkusativ
    3. Dativ
    4. Genitiv

    Die Fälle AKK., Dat. und Genitiv entstehen aus 2 Gründen:

    1. Als Objekt eine Verbs:

    1.1. Die meisten Verben haben Akk:- Ich esse einen Apfel.
    - Wir sehen einen Film.
    1.2. nur eine kleine Gruppe von Verben müssen Datinobjekt haben:
    (danken, helfen, gratulieren, gehören, gefallen ...)
    - Ich danke dir.
    1.3. Eine Gruppe von verben haben zwei Objekte Akk und Dat.

    - Ich gebe dir mein Buch.
    - Er erzählt uns eine Geschichte.
    1.4. nur eine kleine Gruppe von Verben müssen Genitivobjekt haben:

    - Der Patient bedarf der Ruhe. (klingt aber offiziell)=
    Er bracht die Ruhe.


    2. Nach einer Präposition: Es gibt fünf Gruppen von Präp.
    1. Akk: Fudoge ( das ist ein Sammelwort aus den Initialen der Präp. als
    Eselsbrücke zum Lernen dieser Gruppe)

    für um durch ohne gegen entlang

    2. Dativ: aus bei mit nach von seit zu gegenüber

    3. Akk/Dativ (nur neun Präp. Da fragt man wo/wann? (Dativ) oder wohin? (Akk.)

    an in auf neben vor hinter über unter zwischen

    4. Genitiv wegen während trotz statt


    Nur der Genitiv erschent auch im Satz in Nominalphrasen, wie
    Das Auto des Vaters, die Tür des Zimmers ...

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