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Resolved questions
word order in German

could someone please explain the order of words in German? I keep getting it wrong...!

For learning: German
Base language: English
Category: Language



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    There are strict rules for verbs, and there are less strict rules for other parts of the sentence.

    A) In a main clause, the conjugated verb is always in second position.
    B) In a subclause, the conjugated verb is always at the very end. A subclause can be recognized by key words such as subclause conjunctions ("dass", ...) or relative pronouns.
    C) Dependent infinitives and participles are at the end (but before (B)).
    D) "Real" conjunctions ("und", "oder", ...) are "in between" sentences and don't count. "Aber" is an exception.
    E) Adverbs used like conjunctions ("trotzdem", "dennoch") do count.


    Der Junge gibt [A] dem Mädchen ein Buch.
    Und [D] der Junge gibt [A] dem Mädchen ein Buch.
    Trotzdem [E] gibt [A] der Junge dem Mädchen ein Buch.
    Aber [D] der Junge gibt [A] dem Mädchen ein Buch.
    Der Junge gibt aber [E] dem Mädchen ein Buch.
    Ich weiss, dass [B] der Junge dem Mädchen ein Buch gibt [B].
    Der Junge hat [A] dem Mädchen ein Buch gegeben [C].
    Der Junge kann [A] dem Mädchen ein Buch geben [C].
    Ich weiss, dass [B] der Junge dem Mädchen ein Buch geben [C] kann [B].
    Ich weiss, dass [B] der Junge dem Mädchen ein Buch gegeben [C] hat [B].

    Otherwise, the word order is quite flexible, and you can move parts of the sentence around for emphasis. First and last position are emphasized if not in "usual" word order:

    Dem Mädchen [emph] gibt der Junge ein Buch.
    Ein Buch [emph] gibt der Junge dem Mädchen.

    Unless emphasized this way, some parts of the sentence must be ordered relative to each other (incomplete list):

    1) Subject before dative object before accusative object
    2) Nacir already explained order of adverbials. Note that English uses Place before Time unlike German.
    3) The reflexive pronoun ("sich") is placed nearly always as early as possible.



    The word order depends on the sentence, you're writing.

    Statement: Subject + Verb + Object: Maria liest ein Buch. Ich gehe zum Arzt. - If you have further questions, we could meet via skype so that I can answer your questions. - Just have a look at my profile...

    Normally subject verb object. Verb always at the second place.
    The word order in German can be changed to object verb subject if you want to stress the object.
    For example
    er hat mich gesehen.
    mich hat er gesehen.
    Moreover, adverbial word oder is like this:
    Temporal, kausal, modal und lokal. Zum Beispiel:
    Er liegt seit morgen wegen Urlaub ruhig im Bett
    Wann?: seit morgen (temporal)
    Warum? wegen Urlaub (kausal)
    Wie? ruhig (modal)
    Wo? (lokal) im Bett
    @Clair: I'm wasn't really sure about the exact rule, so I googled a bit.


    But some people are of the opinion that the reflexive pronoun can't move further backwards, unless it's for emphasis:

    Bottom line: if you put it as early as possible, but after the subject (and after the verb in a main clause, because the verb must be in 2nd position), it should be correct. I don't know what kind of cases you have still problems with, but here are some examples:

    "sich etwas anschauen":
    Der Mann schaut sich Bilder an.
    Der Mann geht uns Museum, um sich Bilder anzuschauen.
    Ich weiss, dass der Mann sich Bilder anschaut.
    Wenn der Mann sich Bilder anschauen will, kann er ins Museum gehen.

    Subjekt - Verb - Ergänzungen Links - Angaben - Negation - Ergänzungen Rechts - Ende

    Links Stehen: Personal Pronomen, Reflexiv Pronomen (manchmals Subjekt auch wenn es in der 3. Position ist)
    Rechts Stehen: Ergänzungen mit Präpositionen, Adjektivergänzungen, Nominativergänzungen
    Ende: Partizip 2 (Perfekt), verben (modal verben sätze)...

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