Cuál es la diferencia entre 'no' y 'not' en inglés
Inglés

Cuál es la diferencia entre ‘no’ y ‘not’ en inglés

¿Estás aprendiendo inglés y tienes algunas dudas con respecto a la negación? ¿Sabes qué importante es dominar la negación en lengua inglesa, pero no tienes claros los conceptos básicos? Entonces tenemos buenas noticias para ti: has llegado al sitio indicado. A lo largo de este artículo te vamos a mostrar cuál es la diferencia entre no y not. También te hablaremos de la importancia de la negación en el inglés. Igualmente, te ofreceremos algunos ejemplos para que asimiles bien la información. Sigue leyendo y recuerda que en italki tenemos muchos recursos para que aprendas idiomas de la manera más fácil.

Cuál es el papel de la negación en el inglés

Cuando se habla de aprender inglés, surgen dudas acerca de cuál es la parte de esta lengua que tiene mayor importancia. En la mayor parte de los casos, se habla de las formas verbales, del vocabulario o de la pronunciación. Sin embargo, lo cierto es que hay un aspecto que, pese a no ser citado muy a menudo, no ha de perderse de vista: la negación.

La realidad es que, en el inglés, la negación juega un papel muy importante. Más relevante, de hecho, que en la mayoría de las lenguas. El porcentaje de uso de formas de negación en este idioma es, según el Corpus of Contemporary American English, mayor que en español, francés o italiano.

En consecuencia, los usos de las formas de negación son muy variados. Desde indicar que algo no ha ocurrido hasta señalar que cierta cosa no existe. Decir que alguien no está o indicar que no se debe hacer algo. Las posibilidades de aplicación son innumerables.

Las múltiples maneras de negar en la lengua inglesa

Esta variedad de sentidos y significados de la negación en inglés va también acompañada de formas distintas para expresarla. Entre muchos otros, destacan los siguientes casos:

  • Formas verbales que hacen uso del auxiliar. Con múltiples ejemplos como I don’t play o I don’t eat, que podrían traducirse como «No juego» y «No como».
  • Formas verbales que incorporan la negación. I can’t, He isn’t o She couldn’t son buenos ejemplos de casos inexistentes en español. Se podrían traducir como «Yo no puedo», «Él no está» o «no es» y «Ella no pudo».
  • Sustantivos que añaden la negación a su morfología. Como nothing («nada»), nowhere («en ningún sitio»), nobody («nadie») o dislike («no gustar»).
  • Palabras capaces de negar o rechazar dos elementos al mismo tiempo, como nor o neither. Con difícil traducción al español (el término más parecido es «tampoco»), consiguen negar dos elementos gramaticales a la vez.
  • Los adverbios negativos, capaces de intensificar una negación, como hardly («difícilmente»).
  • Las negaciones dobles, como I can’t not look at it, que podría traducirse como «No puedo no mirarlo». También I can’t hardly wait for Melissa, que podría traducirse como «Apenas puedo esperar a que llegue Melissa».

Las diferencias entre no y not

Las diferencias entre no y not

Tal y como te hemos prometido en el título, ahora vamos a centrarnos en un aspecto en el que suele insistir mucho todo profesor de inglés. Se trata de las diferencias de uso y de sentido que hay entre los términos no y not en inglés.

Al fin y al cabo, se trata de dos palabras muy parecidas tanto en forma como en fondo. Por esta razón es tan importante reforzar el conocimiento de sus distinciones. De esta manera, en esencia, cabe destacar las siguientes:

La diferencia gramatical.

El no se usa, básicamente, con el objetivo de responder de manera directa a una pregunta y también para indicar que algo está prohibido. A diferencia de esto, el not es capaz de transformar toda una oración completa en negativa.

La mejor forma de verlo claramente es con los siguientes ejemplos:

  • Para responder directamente en negativo a una pregunta:
    • Do you like coffee? No, I don’t like it. / ─¿Te gusta el café? ─No, no me gusta.
  • Para indicar que existe una prohibición:
    • No smoking. / Prohibido fumar.
  • Para negar completamente una frase:
    • Junto al verbo to be.
      • I’m not a princess. / No soy una princesa.
    • Junto a adjetivos.
      • You are tall but not smart. / Tú eres alto pero no inteligente.
    • Junto a adverbios.
      • Not usually. / No usualmente.
    • Junto a frases nominales o preposicionales.
      • There is nothing not to like about cars. / No hay nada que no guste de los coches.

La diferencia semántica.

Además de lo dicho, no, en inglés, se interpreta como la inexistencia, ausencia o falta de algo. Esto no ocurre con el not, que no es capaz de expresar los sentidos de «nada», «ningún» o «ninguna».

De nuevo, el uso de algunos ejemplos te facilitará la comprensión:

  • Para indicar que algo o alguien no existe o no está presente:
    • There is no person here. / No hay nadie aquí.
    • I have no food in my kitchen. / No tengo comida en mi cocina.
    • You will buy no car with that money. / No comprarás ningún coche con ese dinero.

La diferencia de uso.

Además, existen algunas distinciones entre estos términos más difíciles de justificar gramaticalmente. Se trata de diferenciaciones basadas, sobre todo, en el uso histórico, que ha ido fijando frases y oraciones que se expresan de esa manera por pura herencia lingüística.

Son casos como los siguientes:

  • Para expresiones en las que intervienen sustantivos y gerundios:
    • No man is perfect. / Ningún hombre es perfecto.
    • No drinking is bad for your health. / No beber es malo para tu salud.
  • Para expresiones de uso cotidiano fijadas en el lenguaje:
    • Not at all. / Absolutamente no.
    • Not yet. / Todavía no.

Cómo familiarizarse con esta diferencia de la mejor manera posible

Pese a haber acompañado nuestras explicaciones con ejemplos, quizás te parezca que esta información es difícil de fijar en la mente. En este sentido, has de tener en cuenta que, en todo aprendizaje de una lengua, la memorización es clave. Hay algunas lecciones que no pueden dominarse más que mediante la memorización y la repetición.

Probablemente, esta realidad te suponga una gran molestia o incluso te desanime. Sin embargo, no debe ser así, porque nosotros conocemos algunas técnicas que te facilitarán mucho esta tarea. Si sigues nuestros consejos, podrás interiorizar, a través de la práctica, lecciones como la relativa a las diferencias de uso de no y not. Así, aprende inglés con estos consejos para que te sea más sencillo familiarizarte con temas fundamentales, como el de este texto:

  • Lee libros adaptados a tu nivel y necesidad. La oferta literaria en lengua inglesa es enorme en la actualidad. Tan solo has de optar por los temas que te interesen en mayor medida, así como por el nivel de dificultad adecuado. Lo demás consistirá en desarrollar un hábito de lectura sólido en otra lengua. Continuamente, en los diversos párrafos, podrás identificar estructuras de negación basadas en no y not. Subráyalas.
  • Consume contenido audiovisual en inglés. Series, películas, pódcast… Sea cual sea el formato que escojas, ten por seguro que los participantes en él harán uso de estructuras de negación. Estate atento para identificarlas y familiarizarte con ellas de la mejor manera posible.
  • Acude a locales de intercambio de idiomas. De nada sirve aprender una lengua mediante los trucos que te comentamos si no se los aplicas. Por eso, te recomendamos que acudas a locales de intercambio lingüístico. Allí podrás verte forzado a utilizar los distintos casos de negación que te hemos mostrado.

La relevancia de un profesor particular nativo y certificado en estos casos

La relevancia de un profesor particular nativo y certificado en estos casos

Además de todo lo dicho, en italki nos vemos en la obligación de remarcar una realidad clave. Cuando se trata de aprender nuevas lenguas, no hay un sistema que supere todavía al seguimiento de un profesor particular. Al fin y al cabo, se trata de un acompañamiento personalizado, adaptado, ajustado a tus necesidades, objetivos y avances.

De hecho, un profesor debidamente acreditado y con suficiente experiencia es el camino de aprendizaje más rápido. Lecciones como las expuestas en este artículo se tratan con detenimiento, profesionalidad y práctica. No hay manera de que no acabes interiorizando todo el contenido para poder darle uso.

Es posible que tú ya fueras consciente de todo esto, pero consideres que no tienes tiempo ni lugar para las clases particulares. Pues bien, es aquí donde entran en juego las videoconferencias, las clases a distancia y la propia organización del tiempo. Con italki todo esto es posible.

Por todo esto, si lo que necesitas es aprender inglés de manera detallada pero efectiva, sumando rapidez y solidez, un profesor particular es la opción ideal. Sin duda, se trata de la vía que mejor te permitirá interiorizar el aprendizaje.

En definitiva, a lo largo del presente texto has podido comprobar cuál es la importancia de la negación en la lengua inglesa. También has podido ver qué formas de negar existen y, sobre todo, cuál es la distinción entre not y no. Ahora queda en tu mano continuar aprendiendo y profundizando en una lengua tan bonita gracias a herramientas como las que te ofrecemos. ¡Aprender inglés es mucho más fácil con italki!