Check out our updated Community
How do you exchange languages? and how do you prevent them from being one sided

hello. my name is dan. im a british thai man, british born and bred. still living in the uk. im also a nursing student.

I have been using this italki website for the past 2 years and it has allowed me to revisit my culture and ethnic background through language exchange with thai people.  however, i have sort of met a barrier in my thai language learning.  I love learning thai, it has given me a new freshness in my life, after being unable to speak it for the first 18 years of my life.  I have now reached a level where i can watch thai dramas, listen to the radio and understand about 90 percent of everything. (which im very proud of!) I have met many thai friends throughout the past 2 years and some have even become very close friends.  now i have a native speaker accent (unfortunately i will speak quite slowly and speak stop-start-ish alot too).

this isnt the problem though. the problem is that native thais think ive reached a level of fluency, high enough where they think they dont need to help me anymore with my thai anymore.  (however, i do admit that i have very high goals. e.g. i want to speak like a native.) therefore they just want to speak english with me. (which i have no problem with! its just that i want to gain something too!) 

i actually have the same problem with my thai family. they all just want to speak english with me too!  I also live in a part of the UK without any thai people too! im in a losing battle! haha

im sorry for the long winded question/story.  Its just that i feel so passionate about the thai language, and im afraid of not progressing my language skills (especially with my uni workload too!)

thanks for reading this! 


Aug 28, 2016 3:32 PM
Comments · 7

Ah, they complain that we English-speakers are too lazy to learn other languages, but then no one wants to help us!  I know the problem, and it's a real uphill battle and struggle to get other people to NOT insist on speaking English to us so that we can practice their language.  My solution (used it to learn French, German, and Thai) is to put myself in places with less-educated people, people who can't "compete" in English so have no choice but to use their own language.  Of course, in the UK you'll be hard-pressed to find such opportunities, so a trip to Thailand might be the right move.
And, yes, as Guyomar said, don't feel shy about asking your Thai friends to share their language with you - make a deal like 50/50, a half-hour of Thai, a half-hour of English, for example.  If they don't want to share this way, well, as Guyomar said, it may be time to move on to other relationships.

Good luck to you, mate!  Wish I were at your level in Thai.  ขอให้น้องแดนจะมีโอกาสฝึกหัดการพูดภาษาไทยบ่อยๆ นะครับ

August 30, 2016

จริงๆเพราะ ภาษาอังกฤษสำคัญสำหรับคนไทยมาก แล้วคนไทยส่วนใหญ่ ไม่ค่อยมีเพื่อนสนิทเป็นคนต่างชาติ หรือ มีโอกาสคุยภาษาอังกฤษกับชาวต่างชาติบ่อยๆ ส่วนใหญ่จะนั่งฟังอาจารย์ต่างชาติสอนเฉยๆ หรือ ตั้งหน้าตั้งตาเรียนเฉพาะแกรมม่า หรือสนทนากันสั้นๆ เพราะงั้นเวลาคนไทยได้คุยกับใครแล้ว ทุกคนก็จะพยายามคุยภาษาอังกฤษเพื่อพัฒนาทักษะด้านนั้น เพราะคนไทยส่วนใหญ่ยังขาดทักษะการพูดภาษาอังกฤษเยอะมากๆค่ะ ยิ่งถ้าคุณแดนพูดไทยได้ด้วย เพื่อนๆคุณก็จะรู้สึกโล่งใจ คือไม่ค่อยประหม่าเกินไป เขาก็จะยิงพูดอังกฤษกับคุณเต็มที่เลยค่ะ

คนไทยส่วนใหญ่ ไม่ค่อยไปยืนคุยกับอาจารย์ต่างชาติ ไม่ค่อยยกมือตอบ หรือถาม ไม่ค่อย brainstorming in English with foreign students in class เพราะฉะนั้น คุณแดนคือตัวเลือกที่ดีที่สุดสำหรับฝึกภาษาอังกฤษสำหรับพวกเค้าค่ะ

คุณแดนต้องบอกเค้าไปตรงๆเลยค่ะ ว่าอยากพูดให้เก่งกว่านี้ อยากเรียนส่วนไหนเพิ่ม ...etc

เอางี้ไหมคะ มาคุยภาษาไทยกับเราไหม?



ส่วนภาษาอังกฤษเราจะขอให้คุณแดนช่วยตอบพวกคำถาม หรือข้อสงสัยต่างๆก็พอค่ะ


February 5, 2017
August 28, 2016

Hi Dan

I'm Pong. I live in Thailand.

You can speak Thai with me and I hope to practice English with you.

I use Skype for making VDO CALL. 

Let me know what time is suited you.

Thai time is +7.

January 30, 2017
มันรู้สึกแย่นะครับที่เวลาเราเรียนภาษาอะไรได้ แล้วสภาพแวดล้อมเราที่เคยเป็นแบบนั้นไม่สนใจเราว่าเราพูดได้และยังพูดภาษาอังกฤษกับเราต่อ ถ้าเป็นผม ผมจะสลับกันพูดภาษาที่เรียนของแต่ละคน บางวันก็พูดใช้ภาษาที่เราเรียน บางวันก็ใช้ภาษาที่คนที่เราพูดคุยด้วยเรียน ผมไม่ทราบนะครับว่าข้อแนะนำอันนี้จะเป็นประโยชน์ได้มากแค่ไหน แต่มันคงดีถ้าหากได้พูดเป็นภาษาที่เราเรียนอยู่บ่อย ๆ
January 9, 2017
Show More
Language Skills
English, Thai
Learning Language