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Cornelia
Learning Article : Let’s Stop The Confusion About Perfekt And Präteritum!

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Let’s Stop The Confusion About Perfekt And Präteritum!

Tense has a very different influence on sentence patterns and meanings in German than in English. In fact, two different tenses in German could be used to express the same fundamental meaning in different ways, while in English there is certain to be a difference of meaning. All this and more should be clearer to German learners after reading through the grammar lesson in this article.

Sep 28, 2016 12:00 AM
Comments · 15

Vielen Dank für den Artikel, der gut die Tendenz der Bevorzugung des Perfekts im Mündlichen aufzeigt! Es gibt aber noch mehr wichtige Verben, die auch in der Alltagssprache durchaus regelmäßig im Präteritum stehen können, wie z.B.:

bleiben: Ich blieb zu Hause, denn ich war krank. Er blieb vor der Tür stehen.

kommen: Wir haben zwei Stunden gewartet. Er kam einfach nicht. Sie kamen nicht pünktlich.

hören, sehen, schmecken, riechen:  Ich hörte die Vögel. Im Dunkeln sah er nichts. Das Essen schmeckte überhaupt nicht. Es roch nach Pommes.

sitzen: Wie saßen auf der Bank.

wissen: Was? Das wusstest du nicht? Wir wussten nicht, wie spät es war.

usw.

Bei vielen Verben findet sowohl das Präteritum als auch das Perfekt Verwendung. Könnte es auch manchmal von Numerus und Person abhängen, ob das Präteritum noch als normal empfunden wird oder nicht? Z. B. würde ich in der 1. Pers. Singular schon sagen:

"Ich nahm noch schnell zwei Liter Milch mit. Und dann ging in nach Hause." Aber auch: "Ich habe noch schnell zwei Liter Milch mitgenommen."

Aber bei der 2. Pers. Singular bevorzuge ich oft das Perfekt:

"Du hast noch schnell zwei Liter Milch mitgenommen. Das war klug."

Oder gibt es noch andere Kriterien?

September 28, 2016
Many thanks - very useful as it is a constant area of misunderstanding.
August 6, 2020

Hi Girish

Definitely not. The use of präteritum has nothing to do with the regularity of verbs, but with the groups of verbs explained in my article and the different use.

January 27, 2019

Excellent article.

I see that we switch to "Präteritum" whenever we need use an irregular verb. Can this be generalized?

December 19, 2018
Hello. Vielen dank für den nützlichen Artikeln. Endlich es scheint mir daß mann verwendet Präteritum immer wenn sagt über Empfindungen, Wahrnehmung der Wirklichkeit, Bewertung des Geschehens. Und Perfekt - wenn mann sagt über die Aktionen die treten in der Vergangenheit ein und relevant für der heutige Zeit. Nicht wahr?
October 8, 2017
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Cornelia
Language Skills
Chinese (Mandarin), English, German, Italian
Learning Language
Chinese (Mandarin)