You may have heard that songs are a very useful tool to learn a language. I often suggest that my students listen to music, as rhymed texts and melodies tend to stick in your memory better, thus creating a pool of ready-made phrases in our mind that is deepened by their themed context. Of course, purposeful listening with a focus on a particular vocabulary or grammar point is most effective rather than background listening while driving or drinking coffee.


Now I am going to show you how it all works using the example of the funny contemporary Ukrainian song “Не шукай мене, бо я на морі” (Don’t Seek Me, I’ve Gone to the Sea). If you are an intermediate-level Ukrainian learner, then this article’s recommendations are for you.


Why did I decide to choose this particular song? Because summer is here! That means that the days are much longer, the sun’s rays are much stronger and the nights much shorter. You’ll enjoy splashing in warm waves, drinking fresh cocktails or maybe waking up in a tent under the endless blue sky. Isn’t it the perfect time to learn some special words to enjoy your Ukrainian summer? This summer song will help!



Step 1: Listen


At first, simply listen to the song without getting lost in a maze of unknown words and grammar constructions. Just relax, take a deep a breath and enjoy the melody in our summer song here.



Step 2: What Did You Hear?


Once you have listened to it, note down any familiar words that you have caught.



Step 3: Fill In The Gaps


Now it’s time to check your understanding by looking at the lyrics. Although my aim is to teach you some summer words, below I’ll give you the lyrics with a few gaps. This kind of activity is a very common way to improve your listening; gap filling motivates purposeful listening. It trains your ear to catch the words you need, focusing your attention on certain points in the song.


Remember, when you listen to a weather forecast on the radio, your ear is trained to single out and catch the temperature for your city. This is the exact same ability you are training for in this gap filling exercise. So now, please listen to the song again and try to complete the gaps in the following text:



Якщо раптом _____ (1) не піде,
_____ (2) з усіх нас буде.
_____ (3) цілий день і всю ніч:
Чи це _____ (4) є, чи велика піч?
Поки я _____ (5) уві сні,
Дивний ______ (6) сниться мені:
З пекла до раю тікаю,
Подзвони мені аж у вересні.


Не шукай мене,
Бо я на, бо я на _____ (7).
Знаєш, де я є?
А я на, а я на _____ (8).
Маєш безліч справ,
А я на, а я на морі.
Все життя відклав,
Бо я на, бо я на морі.


Обірвав мій сон телефон –
______ (9) за вікном не ростуть,
______ (10) упірнуть не кличуть,
Хочу бути там і не хочу тут.
Знову цілий день метушня,
______ (11) розпікає мізки,
На що чекаю, не знаю,
Дайте на _____ (12) мені два ______ (13).


Не шукай мене,
Бо я на, бо я на морі
Знаєш, де я є?
А я на, а я на морі.
Маєш безліч справ,
А я на, а я на морі.
Все життя відклав,
Бо я на, бо я на морі.


Не шукай мене,
Бо я на, бо я на морі
Знаєш, де я є?
А я на, а я на морі.
Маєш безліч справ,
А я на, а я на морі.
Все життя відклав,
Бо я на, бо я на морі.


You will find the answers below:

  1. Дощ
  2. Барбекю
  3. спека
  4. місто
  5. пітнію
  6. острів
  7. морі
  8. морі
  9. пальми
  10. хвилі
  11. сонце
  12. літак
  13. Квитки



Step 4: Learning Topical Words


Now that you can see the lyrics of the song, you are ready to focus on the topical words. I have chosen some summer themed words from this song and would now like to show you how to keep them at the front of your mind. Look for the words below in the lyrics in order to see what other words and grammar structure surrounds them. Then, you can write these words out on separate cards.


For every word below you can write them out on paper cards, with the Ukrainian version on one side and the translation in your language on the other.



  • дощ / дощик (dim.) / дощище (augment.) (m. – rain)
    • сильний дощ (strong rain)
    • невеликий дощ (small rain)
    • дощ з сонцем (sunshower)
    • дощ як відром іллє (it’s raining cats and dogs)


  • спека (f. – heat)
    • сильна спека (intense heat)
    • страшна спека (fervent heat)


  • сонце / сонечко (dim.) (n. – sun)
    • сонце світить (the sun shines)
    • сонце гріє (the sun warms)
    • сонце зайшло за хмару (the sun went in)
    • яскраве сонце (bright sun)
    • сонце зійшло (the sun rose)
    • сонце сіло (the sun is down)


  • море (n. – sea)
    • синє море (blue sea)
    • тепле море (warm sea)
    • холодне море (cold sea)
    • спокійне море (calm sea)
    • пірнути у море (dip in the sea)
    • купатися в морі (swim in the sea)
    • поїхати на море (go to the sea)
    • відпочивати на морі (rest at the seaside)


  • хвиля (f. – wave)
    • високі хвилі (high waves)
    • великі хвилі (big waves)
    • морські хвилі (sea waves)
    • гойдатися на хвилях (dance on the waves)


  • острів (m. – island)
    • безлюдний острів (deserted island)
    • далекий острів (distant island)
    • тропічний острів (tropical island)
    • пальмовий острів (palm island)
    • острів в океані (an island in the ocean)
    • жити на острові (to live on the island)


  • пальма (f. – palm)
    • фінікова пальма (date palm)
    • висока пальма (high palm)
    • сидіти під пальмою (to sit under the palm)


  • місто (n. - city)
    • велике місто (big city)
    • туристичне місто (tourist city)
    • старе місто (old city)
    • столичне місто (capital city)
    • жити у місті (to live in the city)
    • гуляти містом (to walk around the town)


  • барбекю (n. – barbecue)
    • смажити барбекю (to grill)
    • смачне барбекю (tasty barbecue)
    • м’ясне барбекю (meat barbecue)
    • рибне барбекю (fish barbecue)
    • овочеве барбекю (vegetable barbecue)
    • запрошувати/запросити на барбекю (to invite sb. for barbecue)


  • літак (m. – plane)
    • подорожувати літаком (to travel by plane)
    • квиток на літак (plane ticket)
    • літак затримується (the plane is delayed)
    • літак прибуває (the plane arrives)
    • великий літак (big plane)
    • легкий літак (puddle-jumper, light plane)


  • квиток (m. – ticket)
    • купувати/купити квиток (to buy a ticket)
    • дорогий квиток (expensive ticket)
    • дешевий квиток (cheap ticket)
    • квиток в обидва кінці (round ticket)
    • квиток на автобус (bus ticket)
    • квиток на літак (plane ticket)
    • квиток на поїзд (train ticket)
    • здавати/здати квиток (to return a ticket for a refund)


  • пірнати/пірнути (to plunge)
    • пірнути у воду (to plunge in water)
    • пірнути у хвилі (to plunge into the waves)
    • пірнути у море (to plunge into the sea)
    • пірнути у річку (to plunge into the river)
    • пірнути в озеро (to plunge into the lake)
    • пірнути з вишки (to plunge from the diving tower)
    • швидко пірнути (to plunge quickly)
    • глибоко пірнути (to plunge deep)


  • пітніти/спітніти (to sweat)
    • пітніти від спеки (to sweat from the heat)
    • пітніти від страху (to sweat from the fear)
    • пітніти на сонці (to sweat in the sun)



Step 5: Using New Words


Learning with a teacher differs from self-studying in that a teacher can create special exercises for you to help you practise what you have learned and check your understanding. A song is only an introduction to a grammar or vocabulary topic. Once you have learned something new from it, it is good to continue studying exercises related to the topic. Guide books, self-study guides, and textbooks can help you with this, as well as your teacher.


Below is another exercises for you to try. Your task here is to complete the gaps with an appropriate word from Step 4, used in the correct form.


На вулиці дуже сиро, бо вчора пройшов сильний ____ .
Я вже не можу тут сидіти, тут так спекотно! Я вже _____ .
У американців є традиція – смажити ____ на свята.
Можеш не поспішати, бо його ____ все одно затримується.
Київ, Одеса, Львів та Харків – найбільші ____ в Україні.
Сьогодні на ____ шторм. Дивись, які високі _____ .
Я б хотіла купити _____ на поїзд, бо вони дешевші, ніж на літак.
Це був чудовий _____ : майже безлюдний, оточений блакитним океаном.
Ти знаєш, який прогноз на завтра? Кажуть, що весь день буде світити ______.
Якщо сидіти весь день під ______, то не відчуєш сильної _____.


How did you do? Here are the answers:

  1. дощ
  2. спітнів (спітніла)
  3. барбекю
  4. літак
  5. міста
  6. морі, хвилі
  7. квитки
  8. острів
  9. сонце
  10. пальмою (пальмами), спеки



Step 6: Next Steps


We’ve covered a lot. So how can you make sure that you won’t forget what you learned today? Go to online services with flashcards! I personally like Quizlet. It allows you to create your own set of cards with translations and pictures, and provides plenty of ways to practise words. Here is a link at which you can find my set of flashcards for the words from our song.


It will also help you to practice these phrases with your teacher. Of course, these words are not the only ones which can help describe your summer.


What ideas do you have when you think of what to do in summer? Here are just a few more.


  • фотографувати/сфотографувати море (taking a photo of the sea)
  • ходити/пройтись босоніж під дощем (walking barefoot under the rain)
  • їсти/з’їсти кілограм морозива (eating one kilo of ice-cream)
  • зустрічати/зустріти світанок на набережній (watching the sun-rise at the sea-front)
  • дивитися/подивитися на захід на даху (watching the sun-set on the roof)
  • з розбігу пірнати/пірнути у море (plunging into the sea at a run)
  • створювати/створити власний коктейль (inventing your own cocktail)
  • бачити/побачити веселку та зірку, що падає (seeing a rainbow and a falling star)
  • збирати/зібрати букет польових квітів (gathering a bunch of wild flowers)
  • годувати/погодувати голубів (feeding pigeons)
  • говорити/поговорити при місяці (chatting under the moon)
  • готувати/приготувати фруктовий салат (cooking a fruit salad)
  • пускати/пустити мильні бульбашки (blowing bubbles)


Now you are ready to enjoy into the season! Гарного літа! (Have a nice summer!)



Hero Image by Mariana on Unsplash