basic conversation in Spanish
Spanish

Basic conversations in Spanish:  150+ Spanish phrases for beginners to start a conversation

Even if you have a lot of things to say in Spanish, it’s easy to run out of words to say when you are just starting out. Learning about basic phrases in Spanish will help you hold Spanish conversations effortlessly.

This post contains more than 150 expressions for basic Spanish conversation to help you get started. These will help you prepare for a variety of situations and make your interactions run more smoothly.

So let’s get started!

Greeting phrases

This is an obvious place to begin, but it is also essential. When we meet someone, the first thing we do is greet them, and any successful conversation concludes with a goodbye.

Let’s begin with hello!

  • ¡Hola! (Hi!/Hello! — informal, with friends and family)
  • Saludos. (Greetings.)
  • Buenos días. (Good morning.)
  • Buenas tardes. (Good afternoon.)
  • Buenas noches. (Good evening/Goodnight.)

As in English, the natural next step after greeting someone is to ask, “How are you?” “There are several ways to say that in Spanish:

  • ¿Cómo estás? (How are you? — informal)
  • ¿Cómo está (usted)? (How are you? — formal)
  • ¿Qué tal? (What’s up?)
  • ¿Cómo te va? (How is it going? — informal)
  • ¿Cómo le va? (How is it going? — formal)
  • ¿Cómo andas?  (How are you doing? — informal)
  • ¿Cómo anda (usted)? (How are you doing? — formal)

When deciding how to say “nice to meet you,” consider your gender, the gender of the person you are speaking to, and the level of formality.

  • Encantado de conocerte. (Nice to meet you. — male speaker, informal)
  • Encantada de conocerte. (Nice to meet you. — female speaker, informal)
  • Encantado de conocerlo. (Nice to meet you. — speaker and listener are male, formal)
  • Encantada de conocerla. (Nice to meet you – speaker and listener are female, formal)
  • Encantado de conocerla. (Nice to meet you. — male speaker, female listener, formal)
  • Encantada de conocerlo. (Nice to meet you. — female speaker, male listener, formal)
  • Es un placer. (It’s a pleasure.)

Now let’s just explore how to say goodbye in Spanish.

  • Adiós. (Goodbye.)
  • Hasta luego. (See you later.)
  • Hasta pronto. (See you soon.)
  • Hasta mañana/la semana que viene. (See you tomorrow/next week.)
  • Hasta la próxima. (Until next time.)
  • Hasta ahora. (See you in a minute.)
  • Chao/Chau. (Bye. — very informal.)
  • Nos vemos. (See you later.)
  • Que tengas un buen día. (Have a nice day. — informal)
  • Que tenga un buen día. (Have a nice day. — formal)

It is important for you to learn Spanish grammar, as it will help you structure your Spanish sentences without any errors. We suggest you start by boosting your vocabulary list and eventually move toward Spanish grammar.

Basic questions in Spanish

Some of the basic questions in Spanish are:

  • Qué (what, which)
  • Quién/es (who)
  • Cuál/es (which one/s)
  • Cómo (how)
  • Cuándo (when)
  • Dónde (where)
  • Por qué (why)
  • Para qué (what for)
  • Cuánto/a (how much)
  • Cuántos/as (how many)
  • Adónde (where to)
  • Desde cuándo (how long)
  • De quién/es (whose)
  • De dónde (where from)

We, as humans, enjoy asking questions and getting to know the people we’re speaking with. Here are some questions you could ask:

  • ¿Qué haces? (What are you doing?)
  • ¿Quién es aquella chica? (Who is that girl over there?)
  • ¿Quiénes son tus padres? (Who are your parents?)
  • ¿Cuál prefieres? (Which one do you prefer?)
  • ¿Cuáles son los tuyos? (Which ones are yours?)
  • ¿Cómo se dice “tomate” en inglés? (How do you say “tomato” in English?)
  • ¿Cuándo vuelves? (When are you coming back?)
  • ¿Dónde estás? (Where are you?)
  • ¿Por qué no me dices la verdad? (Why won’t you tell me the truth?)
  • ¿Para qué es eso? (What is that for?)
  • ¿Cuántos quieres? (How many do you want?)
  • ¿Adónde va María? (Where is María going to?)
  • ¿De dónde viene María? (Where is María coming from?)
  • ¿Desde cuándo lo conoces? (How long have you known him?)
  • ¿De quién son estas gafas? (Whose glasses are these? — one possessor)
  • ¿De quiénes son estos libros? (Whose books are these? — two or more possessors)

If you are finding it difficult to memorize these phrases, you can learn Spanish with italki. Here, an online Spanish teacher will help you boost your Spanish vocabulary, Grammar, sentence formation, and structure.

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Questions and answers in form of conversation

A conversation is a two-way street, so you need to know how to ask the other person about their life as well as tell them about yours.

Depending on who you’re talking to, you will have to choose between the informal tú (you) and the more formal usted (you).  We have included both versions in the examples for you.

  • Q: ¿Cómo te llamas? Q: (What’s your name?)
  • A: Me llamo Pablo. A: (My name is Pablo.)
  • Q: ¿Cuántos años tienes? Q: (How old are you? — in Spanish, we ask “how many years do you have?”)
  • A: Tengo __ años. A: (I am __ years old.)
  • Q: ¿Cuántos hijos/hermanos tienes? Q: (How many children/siblings do you have?)
  • A: Tengo __ hijos/hermanos. A: (I have __ children/siblings.)
  • Q: ¿De dónde eres? Q: (Where are you from?)
  • A: Soy de España. A: (I am from Spain.)
  • Q: ¿Cuál es tu dirección? Q: (What’s your address?)
  • A: Vivo en la calle Pablo Picasso, número 17. A: (I live in 17, Pablo Picasso Street.)
  • Q: ¿Dónde vives? Q: (Where do you live?)
  • A: Vivo en Polonia. A: (I live in Poland.)
  • Q: ¿Dónde naciste? Q: (Where were you born?)
  • A: Nací en Puerto Rico. A: (I was born in Puerto Rico.)
  • Q: ¿A qué te dedicas? Q: (What’s your job?)
  • A: Soy profesor de idiomas. A: (I am a [male] language teacher.)
  • Q: ¿Por qué estás estudiando…? Q: (Why are you learning…?)
  • A: Porque me gustan mucho los idiomas. A: (Because I like languages a lot.)
  • Q: ¿Tienes hijos/perro/coche? Q: (Do you have any children/a dog/a car?)
  • A: Sí, tengo dos hijos. A: (Yes, I have two children.)

Here are the same questions, but with the more formal usted/ustedes pronouns. When speaking to colleagues, higher-ups, professors, anyone much older than you, or anyone you meet in a very formal setting, use this construction:

  • Q: ¿Cómo se llama? Q: (What is your name?)
  • A: Mi nombre es Pablo García. A: (My name is Pablo García.)
  • Q: ¿Cuántos años tiene? Q: (How old are you?)
  • A: Tengo __ años. A: (I am __ years old.)
  • Q: ¿Cuántos hijos/hermanos tiene? Q: (How many children/siblings do you have?)
  • A: Tengo … hijos/hermanos. A: (I have … children/siblings.)
  • Q: ¿De dónde es (usted)? Q: (Where are you from?)
  • A: Soy de Monterrey. A: (I am from Monterrey.)
  • Q: ¿Cuál es su dirección? Q: (What is your address?)
  • A: Mi dirección es calle Pablo Picasso, número 17. A: (My address is 17, Pablo Picasso Street.)
  • Q: ¿Dónde vive? Q: (Where do you live?)
  • A: Vivo en Barcelona. A: (I live in Barcelona.)

Here are some basic questions you can ask if you need information:

  • Q: ¿Qué es esto/eso? Q: (What is this/that?)
  • A: Esto es un/una… A: (This is a…)
  • Q: ¿Qué hora es? Q: (What time is it?)
  • A: Son las tres y cuarto. A: (It’s a quarter past three.)
  • Q: ¿Cómo voy a…? Q: (How do I go/get to…?)
  • A: Gira a la derecha y luego sigue todo recto. A: (Turn right and then go straight ahead.)
  • Q: ¿Cuánto cuesta? Q: (How much does it cost?)
  • A: Cuesta cinco euros. A: (It costs five euros.)
  • Q: ¿Cuándo empieza la clase/la película? Q: (When does the class/the movie start?)
  • A: La clase/película empieza a las once y media. A: (The class/movie starts at 11:30.)
  • Q: ¿Dónde está la parada de autobús/el banco? Q: (Where is the bus stop/the bank?)
  • A: La parada de autobús/El banco está en la calle Mendoza. A: (The bus stop/bank is on Mendoza Street.)

Finally, at some point, you may need to ask someone for help.

  • Q: ¿Puedes ayudarme? Q: (Can you help me? — informal)
  • A: ¡Claro! ¿En qué puedo ayudarte? A: (Sure! How can I help you? — informal)
  • Q: ¿Puede ayudarme? Q: (Can you help me? — formal)
  • A: ¡Por supuesto! ¿En qué puedo ayudarle? A: (Of course! How can I help you? — formal)
  • Q: ¿Podría ayudarme, por favor? Q: (Could you help me, please? — very formal)
  • A: ¡Por supuesto! ¿En qué puedo ayudarle? A: (Of course! How can I help you? — formal)

Greetings for special occasions

  • ¡Feliz cumpleaños! (Happy birthday!)
  • ¡Felicidades! (Congratulations!)
  • ¡Enhorabuena! (Congratulations!)
  • ¡Bien hecho! (Well done!)
  • Estoy orgulloso de ti. (I am proud of you. — male speaker, informal)
  • Estoy orgullosa de ti. (I am proud of you. — female speaker, informal)
  • Estoy orgulloso de usted. (I am proud of you. — male speaker, formal)
  • Estoy orgullosa de usted. (I am proud of you — female speaker, formal)
  • ¡Buena suerte! (Good luck!)
  • ¡Mucha suerte! (Lots of luck!)
  • Te deseo todo lo mejor. (I wish you all the best. — informal)
  • Le deseo todo lo mejor. (I wish you all the best. — formal)
  • Que seas muy feliz. (May you be very happy. — informal)
  • Que sea muy feliz. (May you be very happy. — formal)
  • Que todos tus deseos se hagan realidad. (May all your dreams come true. — informal)
  • Que todos sus deseos se hagan realidad. (May all your dreams come true. — formal)
  • ¡Feliz aniversario! (Happy anniversary!)
  • ¡Feliz día de los enamorados! (Happy Valentine’s Day!)
  • ¡Feliz día de San Valentín! (Happy Valentine’s Day!)
  • ¡Feliz Navidad! (Merry Christmas!)
  • ¡Felices fiestas! (Happy holidays!)
  • ¡Feliz Jánuca! (Happy Hanukkah!)
  • ¡Feliz Ramadán! (Happy Ramadan!)
  • ¡Feliz Pascua! / ¡Felices Pascuas! (Happy Easter!)
  • ¡Feliz Día de Acción de Gracias! (Happy Thanksgiving!)
  • ¡Feliz Día de la Independencia! (Happy Independence Day!)
  • ¡Feliz Día de los Muertos! (Happy Day of the Dead!)
  • ¡Feliz Año Nuevo! (Happy New Year!)
  • ¡Próspero Año Nuevo! (Happy New Year!)
  • Que te mejores pronto. (Get well soon. — informal)
  • Que se mejore pronto. (Get well soon. — formal)
  • Lo siento mucho/muchísimo. (I’m very/deeply sorry.)
  • Te acompaño en el sentimiento. (My condolences. — informal)
  • Le acompaño en el sentimiento. (My condolences. — formal)

Conclusion

These are some of the basic Spanish phrases for conversation that you can learn if you are planning to visit Spain. There are several ways to say sorry in Spanish which is why it is important for you to choose the right phrases for the right situation. There are several apps to learn Spanish. You can refer to these Spanish learning websites to enhance your understanding and vocabulary. These websites have user-friendly interfaces and practice exercises.

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